Facebook
Twitter
Email
WhatsApp

Het was een grote verrassing voor mij toen ik hoorde dat ik op studiereis naar Cuba mocht! Een bestemming waar ik altijd al eens naar toe wilde, en nu kreeg ik die kans!

TravelXL-van-Limburg-CUBA-straatje

Cuba staat bekend als een prachtig vakantieland met mooie stranden, heel veel natuur en nog echt oude koloniale steden. Daarnaast is Cuba natuurlijk het land van Fidel Castro en Che Guevara en van sigaren en klassieke auto’s.

Na een vlucht van ongeveer 10 uur komen we aan in Varadero. Daar overnachten we om vervolgens de dag erna naar het veelbelovende Havana te vertrekken.

Havana

Onderweg maken we een fotostop bij het Plaza de la Revolucion in Havana.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Plaza-Revolucion

Het Plaza de la Revolucion is indrukwekkend door de grote oppervlakte, maar niet echt mooi te noemen. Op dit plein sprak Fidel Castro jaarlijks meer dan één miljoen Cubanen toe voordat hij ziek werd. Rond het plein liggen tal van betonnen overheidsgebouwen, waaronder de presidentiële kantoren.

Na het eten krijgen we als verrassing de keuze om een concert bij te wonen van de bekende band Buena Vista Social Club. Dit concert wordt gegeven in een prachtig oud gebouw. Het concert heeft iets weg van een ‘huiskamerconcert’ (klein en knus). Erg leuk om een keer meegemaakt te hebben!

In de ochtend staat er een indrukwekkende stadswandeling door oud Havana op het programma. Het is echt alsof we terug gaan in de tijd.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Havanna-gebouwen

We komen ogen te kort. Prachtige koloniale gebouwen, Amerikaanse oldtimers en sfeervolle pleinen en steegjes bepalen het straatbeeld. Havana is net een openluchtmuseum.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Havanna-klassieke-auto's

Na deze stadswandeling kopen we nog wat souvenirs, waaronder natuurlijk de bekende sigaren, en drinken we nog wat op een dakterras met een prachtig uitzicht over de stad.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-havanna-uitzicht

Ons bezoek aan Havana is eigenlijk veel te kort, maar we hebben in ieder geval de sfeer mogen proeven van deze bijzondere stad.

Cienfuegos

Daarna vertrekken  we richting Trinidad. Dit is een flinke ‘zit’ van een paar uur dus onderweg maken we een korte stop in de havenstad Cienfuegos, waar vele Frans koloniale invloeden terug te vinden zijn in de vorm van paleizen en herenhuizen.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Cienfuegos

Deze stad wordt ook wel de parel van het zuiden genoemd vanwege de indrukwekkende schoonheid van de baai waaraan de stad ligt.

Aan het begin van de avond komen we aan in Trinidad, waar we twee nachten zullen blijven en gaan vroeg naar bed om de dag erna de omgeving van Trinidad en de stad te gaan ontdekken!

Sierra del Escambray    

Na het ontbijt rijden we naar het kuuroord Topes de Collantes, dat hoog in de Sierra del Escambray ligt. Een prachtig natuurgebied met wandelmogelijkheden, sportfaciliteiten en een schitterend landschap.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-watervallen-Topes-de-Collantes

Per truck reizen we door het gebergte naar de Guanayara Rivier. Wandelend vervolgen we onze weg langs de rivier naar de El Rocio waterval waar we een verfrissende duik kunnen nemen. Nadat we in deze prachtige groene omgeving geluncht hebben, keren we per truck terug naar ons hotel, zodat we daarna kunnen vertrekken naar het centrum van Trinidad.

Trinidad

Ook in Trinidad staat er een stadswandeling op het programma onder leiding van onze gids. Trinidad is in 1998 door UNESCO uitgeroepen tot cultureel werelderfgoed en is bij uitstek een voorbeeld van de beginperiode van de Spaanse kolonisatie.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Trinidad-straatbeeld

De stad is bekend om zijn keistraten, pastel gekleurde huizen, mooie paleizen en pleinen. Het is er niet groot, je kunt het in een paar uur lopend bezichtigen. We bewonderen de prachtig bewaarde straten en gebouwen met nauwelijks zichtbare tekenen van de 21ste eeuw.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Trinidad-straatbeeld

Na de stadstour is er tijd om de stad op eigen gelegenheid te verkennen. We blijven in Trinidad om daar te dineren in een heel leuk, lokaal restaurant. Na het diner drinken we nog wat bij een groot openluchtplein waar, hoe kan het ook anders, iedereen salsa aan het dansen is.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Trinidad-straatbeeld

Santa Clara

Na het ontbijt gaat onze reis door naar Santa Clara. In Santa Clara staat het mausoleum van de volksheld Che Guevara. Het mausoleum bevindt zich aan het plein waar de belangrijkste overwinning van de revolutie werd geboekt. “Hasta la Victoria Siempre” is één van Che Guevara’s meest geciteerde uitspraken en is hier nog bijna letterlijk te horen. Onze gids bereidt ons voor op lange wachttijden bij deze beroemde bezienswaardigheid, maar gelukkig valt het mee en kunnen we vrij snel naar binnen.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Mausoleum-Che-Guevara

Het  mausoleum is heel mooi gemaakt en er heerst hier een bijzondere sfeer. Naast het mausoleum bevindt zich het museum over Che Guevara en onze gids neemt ons al wandelend mee door het leven van  deze bijzondere man.

Camaguey

We vervolgen onze weg richting Camaguey. Daar aangekomen kunnen we nog even een uurtje genieten van de zon voordat we vertrekken naar het centrum van Camaguey, om daar te dineren in een lokaal restaurant.

Na het diner gaan we met onze gids naar een typisch Cubaans salsacafe.  Daarna hebben we de mogelijkheid om het nachtleven op eigen gelegenheid te ontdekken. Ik besluit dit met nog 7 anderen te doen. We komen terecht in een typisch Cubaanse nachtclub waar bijna nooit toeristen komen. Na een tijdje wat onwennig te hebben rondgekeken, besluiten we om ons ook maar te wagen aan de salsamuziek en dansen we tot in de late uurtjes door! Wat een geweldige ervaring! Morgen moeten we weer vroeg op, maar we halen de gemiste uurtjes wel weer in de bus in.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Camaguey-straatbeeld

In de ochtend maken we een stadstour door Camaguey. Het centrum van Camaguey is benoemd tot Unesco werelderfgoed. Er zijn enkele bezienswaardigheden zoals kerken, pleinen en ateliers. In het centrum is een smalle, drukke en levendige winkelstraat waar elke zaterdagavond een lokaal volksfeest wordt gehouden, met veel muziek, salsa en eenvoudige eettentjes op straat. Het is een leuke stad om een nachtje te verblijven en het avondleven op straat te ervaren.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Camaguey-muzikant

Dan vertrekken we de volgende, en tevens de laatste ochtend, richting de stranden van Holguin. We hebben de chauffeur de opdracht gegeven ‘flink’ door te rijden, zodat we heel misschien ook nog even kunnen genieten van één van de prachtige witte zandstranden van Cuba. Dit lukt en bijna 2 uur eerder dan gepland komen we aan in ons laatste hotel.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-strand-Holguin

Onder het genot van een Cuba Libre, kunnen we hier nog even een uurtje genieten van de zon en het prachtige strand.

’s Avonds rijden we naar Playa Pesquero en bezoeken we het luxe Hotel Playa Pesquero. Er is een prachtig plekje voor ons aan het strand gereserveerd waar we genieten van ons laatste diner. Alhoewel Cuba niet bekend staat om de goede keuken hebben we hier heerlijk uitgebreid gegeten. Een goede afsluiter van de week!

Hartelijke bevolking

Ondanks eeuwenlange onderdrukking en vele revoluties, zijn de Cubanen een vrolijk volk, dat veel van muziek en dansen houdt. Cubanen zijn levenskunstenaars, meester musici, kunnen dansen als geen ander en inspireren tot een Joi de Vivre, Latijnse stijl.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-Havanna-straatmuzikanten

De laatste jaren probeert Cuba zijn imago te verbeteren en wordt er veel geïnvesteerd in het toerisme. Oldtimers, Cubaanse muziek en het beschermde werelderfgoed bepalen op veel plaatsen het straatbeeld. Cuba is ook onlosmakelijk verbonden met sigaren, rum en natuurlijk Fidel Castro. ‘ El Comandante’ was vanaf 1959 de belangrijkste leider van Cuba. Sinds 2006 kampt Castro echter met gezondheidsproblemen en op 24 februari 2008 kondigde hij officieel aan af te treden. Castro heeft zijn bevoegdheden toevertrouwd aan zijn halfbroer Raul.

Vervoer

Er wordt rechts gereden en de verkeersborden en verkeersregels zijn grotendeels hetzelfde als in Nederland. Het aantal verkeersborden is echter een stuk minder, dus de weg vinden kan nogal avontuurlijk zijn. De wegen zijn over het algemeen slecht onderhouden, met gaten in het wegdek en overstekend vee.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-bus

Er rijden weinig bussen, de wachttijden zijn daarom lang en de bussen (je ziet er ook oude NZH/Connexxion bussen) zijn overvol. Voor de lokale bevolking zit er vaak niets anders op dan te wachten op een lift van een vrachtwagen of een auto.

TravelXL-van-Limburg-CUBA-sigaar

Tot slot

Cuba is een zeer bijzonder land, waar je meer dan ooit het idee krijgt dat de tijd heeft stilgestaan. Waarschijnlijk gaat er in de nabije toekomst wel het een en ander veranderen. Raul Castro is lang niet zo strikt als zijn broer Fidel Castro en laat nu al dingen toe die in het verleden onmogelijk werden geacht. Dus is het een aanrader om dit land zo snel mogelijk een keer te bezoeken en het te ontdekken op de manier zoals het nu nog is.

TIPS

  • Pinnen is niet mogelijk op Cuba. Soms is het mogelijk om met een Visacard geld op te nemen, maar niet met een Mastercard. Je dient dus voldoende cash mee te nemen zodat je dit kunt omwisselen.
  • Voor Cubanen is het verboden om de toeristenpeso aan toeristen te vragen, ze kunnen hier zelfs een gevangenisstraf voor krijgen. Geven is niet verboden!
  • Bij vertrek vanuit Cuba dien je een  vertrekbelasting te betalen van CUC 25.00. Zorg er dus voor dat je dit bedrag gepast en contant bij je hebt.

 

Geschreven door: Sarina Wens

Facebook
Twitter
Email
WhatsApp