Facebook
Twitter
Email
WhatsApp

Wanneer er een uitnodiging komt van een luxe touroperator voor deelname aan een inspectiereis naar Aruba, dan zeg je geen nee! Voor ik het weet is het zo ver en sta ik op Schiphol, klaar om te vertrekken.

Ik ontmoet de andere gelukkigen ’s ochtends op Schiphol. Nadat we onze bagage hebben afgegeven,  nemen we een kijkje in Lounge 41, waar de klanten van deze bijzondere touroperator gebruik van mogen maken voor ze vertrekken. Het is een rustige, modern ingerichte ruimte waar je heerlijk wat kunt drinken en/of eten, kunt werken of tot rust kunt komen voor vertrek.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-vliegtuig

Dan lopen we naar de gate waar we aan boord gaan en na een goed verzorgde KLM vlucht landen we 10 uur later op Aruba.

Daar staat Jaap van Aruba Tourism Authority op ons te wachten. Hij begeleidt ons de komende dagen en dat doet hij op een fijne en ontspannen manier. We rijden naar ons hotel voor de komende 2 nachten, gelegen aan Palm Beach, en krijgen bij de receptie een heerlijk drankje. We checken in, kleden ons snel om en gaan dineren in het Hadicurari Restaurant.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-welkom-bord

Het restaurant ligt op het strand en zo ook onze tafel. Er waait een stevig, warm windje en met een glas bubbels proosten wij op deze inspectiereis. Na een heerlijke maaltijd keren we terug naar het hotel en de oogjes gaan dicht.

Hotelinspecties

Na een uitgebreid ontbijt krijgen we een hotelinspectie. Deze inspecties horen erbij en geven reisagenten zoals ik een beter beeld van de hotels, de faciliteiten en de verschillende kamers. Dit hotel is prachtig, net als alle andere hotels die wij bezichtigen (want deze touroperator biedt nu eenmaal het beste van het beste aan). Mijn kamergenootje en ik hebben een kamer met frontaal zeezicht en het balkon biedt een schitterend uitzicht over de tuin, het strand en de zee.

Aruba Aloë Museum

Na de inspectie rijden we met chauffeur “Okidoki” Johan naar het Aruba Aloë Museum. Een overenthousiaste gids geeft ons een supersnelle rondleiding en voor we het weten staan we weer buiten.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-aloë

Wil je meer weten over Aloë, dan is het een interessante stop, maar de fijne producten zijn overal op Aruba te koop.

Oranjestad

Onze volgende stop is Oranjestad, de kleurrijke hoofdstad van het eiland. Er staan prachtige gebouwen met mooie gevels die de  stad een Nederlands tintje geven.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-Oranjestad

Het is een gezellige plek met winkels, restaurants, een boulevard en er staan overal blauwe paarden die doen verwijzen naar de geschiedenis van Paardenbaai, waar Oranjestad aan ligt! Cruiseschepen doen het eiland overigens regelmatig aan en Aruba is druk bezig de haven in de stad hier op aan te passen.

TXL - ARUBA - Oranjestad water

Archeologisch museum

We brengen een bezoek aan het Archeologisch museum en krijgen een rondleiding. Sommigen mogen het museum saai vinden, maar ik vind het de moeite waard. Het museum vertelt het verhaal van Aruba, haar eerste bewoners en de geschiedenis van het eiland.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-Archeologisch-Museum

Geweldige lunch

We keren terug naar Palm Beach voor een volgende hotelinspectie (het schijnt dat in dit hotel ons koningshuis logeert wanneer ze op Aruba verblijven), combineren het praktische met het aangename en lunchen in het Sunset Grille restaurant dat normaal alleen voor diner geopend is. Het is het enige 4-diamond restaurant op het eiland en het eten is geweldig. Ik voel de kilo’s er al weer aankomen, maar probeer dat lekkere eten maar te laten staan!

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-strand-Marriot-met-leguaan

Daarna hebben we even vrije tijd. We keren terug naar ons hotel, trekken badkleding aan, pakken een strandbedje, nemen een dip in de heerlijk warme azuurblauwe zee en drogen op onder de Arubaanse zon. Het is hard werken deze inspectiereis!

Eagle Beach

Einde van de middag gaan we naar Eagle Beach. Dit strand is een stuk breder dan Palm Beach en het is prachtig! Ook hier doen we een hotelinspectie, dit keer bij een adults only hotel (18+).  De hotels aan dit strand zijn kleinschaliger (geen inpandige casino’s en hoogbouw zoals in Palm Beach) en in dit hotel heerst een geweldige sfeer. Het hotel huisvest het bekende Carte Blanche restaurant, geschikt voor culinaire liefhebbers/fijnproevers en wil je hier dineren, dan moet je ongeveer 3 maanden van te voren reserveren!

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-Eagle-Beach

Prachtige zonsondergang

Na de inspectie haasten we ons naar het strand waar de champagne koud staat en we genieten van een prachtige zonsondergang. We krijgen de heerlijkste hapjes (waaronder de grootste gamba’s die ik ooit heb gezien) en de champagneglazen raken maar niet leeg. Er klinkt een heerlijk steeldrum muziekje en we moeten ons ertoe zetten hier te vertrekken.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-zonsondergang

Maar we gaan uit eten op Moomba Beach (ja, nog meer heerlijk eten) en na afloop van het diner vertrekken we voldaan naar onze hotelkamers.

De volgende dag checken we uit en rijden naar The Taste of Belgium voor een overheerlijk ontbijt. We kunnen er weer tegen aan en gaan door naar één van de nieuwste hotels in Palm Beach. Na weer een indrukwekkende inspectie rijden we naar Oranjestad en checken in  bij een ander hotel voor wederom 2 nachten.

Zeerovers

We kleden ons om en gaan gauw weer op pad en rijden naar Zeerovers, gelegen bij het Spaans Lagoen (een mangrove gebied met kleine, afgelegen strandjes). Het Zeerovers restaurant is een instituut en een paradijs voor visliefhebbers.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-zeerovers

Onze tafels staan op de steiger en met een koud Chill biertje in de hand genieten we van wat we voorgeschoteld krijgen. Geen duur servies, maar plastic mandjes, vorken en messen en wij eten met onze handen. Het is er een komen en gaan van mensen en we begrijpen goed waarom. Het eten is heerlijk, de locatie geweldig en de sfeer …  is niet te omschrijven, maar bijzonder en ongedwongen. Het is een plek die je niet over mag slaan gedurende je bezoek aan Aruba.

Jeepsafari

Na de lunch is het tijd voor een jeepsafari.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-jeepsafari

We worden begeleid door 2 vrolijke heren die het eiland op hun duimpje kennen. De vaart komt er gelijk goed in en we gaan lachend het eiland over. We bezoeken o.a. de Casibari rots, de Alto Vista kapel, de California vuurtoren en we rijden langs de meest mooie ruige kuststrook, met natuurlijke bruggen en rotspartijen.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-ruige-kust

Aan het eind van de middag zitten onze oren en neusgaten vol  stof, maar wat hebben we genoten.

Die avond kleden we ons geheel in het wit en Jaap neemt zijn ‘harem’ mee naar Cubas Cooking. Na het diner gaan we richting restaurant Papiamento voor een toetje en om kennis te maken met Jaap zijn familie. Het zijn net als Jaap bijzondere mensen, ze hebben een schitterend restaurant en het zit helemaal vol wanneer wij aankomen.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-Papiamento

We genieten aan de bar van vingeraflikkend lekkere toetjes en een goed glas wijn en eenmaal terug in ons hotel vallen we gelijk in slaap op een heerlijk bed.

Pilatesles met prachtig uitzicht

De volgende ochtend:  we praten over Papiamento en die toetjes ... Wat blijkt, daar moeten we een prijs voor betalen! En dat doen we in de vorm van een Pilatesles in een hotel aan Eagle Beach. Ook dit hotel ligt aan dat schitterend brede strand en ook hier heerst een zeer ontspannen sfeer. Dit hotel is echter niet alleen voor volwassenen. Eerst een licht en gezond ontbijt en dan een pilatesles die best pittig is, maar erg leuk om te doen.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-Manchebo-Spa

Er is prachtig uitzicht op zee vanaf de sportvloer, hoewel de meeste dames zo goed bezig zijn dat ze er nauwelijks oog voor hebben. Na afloop krijgen we een rondleiding, nog wat te drinken en vertrekken we.

Snorkeltour

We gaan terug naar Palm Beach en bezoeken een populair deluxe hotel, één van de beste op het eiland. We krijgen na de inspectie een heerlijke lunch aangeboden (het komt nooit meer goed met de lijn) en dan lopen we via het strand naar De Palm pier. Hier wacht een catamaran op ons voor een 3-uur durende boot/snorkeltour.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-catamaran

We zijn niet de enige gasten aan boord, maar er is ruim plek voor iedereen. De bar is geopend en we varen onder de Arubaanse zon over de azuurblauwe zee en snorkelen tussen de tropische visjes en over scheepswrakken ... zucht! Einde van de middag keren we al meer zongebruind terug naar ons hotel.

’s Avonds wacht ons een verrassing, want we keren terug naar en gaan dineren bij Papiamento.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-restaurant-avond

De toetjes waren al geweldig en de rest van de menukaart vast ook! We bestellen allemaal wat anders zodat we van elkaars gerechten kunnen proeven en blijven lang natafelen.

De laatste dag is aangebroken en na het ontbijt verkennen we ons hotel en het ‘zusje’ dat een stukje verderop ligt. ‘Ons’ hotel is voor adults only en een echt stadshotel. Er is een heerlijk zwembad met uitzicht over de haven en waar in de namiddag een dj muziek draait.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-zwembad-met-havenzicht

Ook hier is een casino, spa en fitness. Onder het hotel zijn prachtige winkels van bekende merknamen te vinden. Het andere hotel is voor alle leeftijden en heeft zelfs een klein strandje. Vanaf beide hotels gaat er een taxibootje naar een privé eiland waar 2 stranden zijn:  een voor gezinnen en een voor adults only. De leguanen en de flamingo’s zijn de enige bewoners op het eiland.

TravelXL-van-Limburg-ARUBA-Renaissance-Island

Er is een barretje voor een snack en wat te drinken. Het is een heerlijke plek om te genieten van rust, zon, zee en het strand. Wij pakken het bootje, blijven er 2 uurtjes en keren dan terug en genieten van vrije tijd in de stad. ‘s Avonds verlaten we het hotel en rijden we naar de luchthaven waar ons vliegtuig wacht. We nemen met moeite afscheid van Jaap en Aruba en vliegen terug naar Amsterdam.

Tot slot

De bijnaam ‘One Happy Island’ zegt het eigenlijk al. Het is een bestemming waar bezoekers jaarlijks terugkeren en met reden. Jong en oud genieten van dit prachtige eiland. De bevolking is vriendelijk, de temperaturen tropisch en aangenaam, de sfeer ontspannen, het eten ontzettend lekker … en die hagelwitte stranden maken dat je je in het paradijs waant. Dit alles maakt dat Aruba een ideale vakantiebestemming is: volledige ontspanning gedurende je vakantie is gegarandeerd!

 

Facebook
Twitter
Email
WhatsApp