Facebook
Twitter
Email
WhatsApp

Omdat we nog even een weekje van het najaarszonnetje willen genieten en Club Med vaak mooie last-minute aanbiedingen heeft, gaan we eind september naar, het voor ons nog onbekende, Club Med Opio in de Provence.

Na 2 uurtjes vliegen, landen we rond 9 uur op de luchthaven van Nice, waar het ondanks het vroege tijdstip al een aangename temperatuur is. Met de van tevoren gehuurde auto en ons meegenomen navigatiesysteem rijden we in één keer naar Club Med. Het eerste stuk langs de kust is druk maar prima te doen. Zodra we richting Grasse afslaan, gaan we meer de bergen in en worden de wegen smaller, rustiger en kunnen we al genieten van de prachtige bosachtige omgeving.

TravelXL-van-Limburg-Provence-huurauto-Fiat600L

Rond 11 uur arriveren we bij de Club. Onze kamer is klaar, alleen gaat ons verblijf pas vanaf 15.00 uur in. Dit betekent dus koffers op de kamer en er weer op uit met de Fiat 500L.

St. Paul de Vence

We besluiten om naar St. Paul de Vence te rijden. Alhoewel het circa 16 kilometer is, doen we er wel een half uur over.

TravelXL-van-Limburg-Provence-StPauldeVence-uitzicht

De weg er naartoe kronkelt door de bergen en brengt ons soms langs diepe ravijnen. Aangekomen in het boven op een berg gelegen plaatsje, parkeren we de auto in de eerste de beste parkeergarage en gaan te voet verder.

TravelXL-van-Limburg-Provence-StPauldeVence-petanque

Als we richting de, in de 16e eeuw gebouwde, stadsmuren lopen, komen we langs een restaurant met een veldje ernaast waar petanque (jeu de boules) wordt gespeeld. We blijven even kijken naar deze typisch Franse bezigheid en lopen daarna door de stadspoort en belanden hier in een super pittoresk plaatsje.

TravelXL-van-Limburg-Provence-StPauldeVence-smal-straatje

Pittoresk

De straatjes zijn smal en geplaveid met keitjes en de huizen ademen bijna allemaal historie uit. In de prachtige panden zijn veel winkeltjes gevestigd, waarvan het merendeel kunst verkoopt, maar ook hebben kunstenaars hier hun atelier. Ook in deze tijd van het jaar zijn we niet de enigen die hier rondslenteren. Het is gezellig druk, maar we vragen ons af hoe het hier in het hoogseizoen zal zijn …

TravelXL-van-Limburg-Provence-StPauldeVence-straatje-kunst

Vanaf de stadsmuur genieten we van het werkelijk prachtige uitzicht over de omgeving om vervolgens neer te strijken op een gezellig terras voor de lunch. Ook vanaf hier hebben we weer zicht op een fontein, een kunstwerk en leuke winkeltjes. Kortom op St. Paul de Vence!

Club Med Opio

Het is inmiddels half 4 en we besluiten terug te rijden naar Club Med om daar nog even het complex te verkennen. Het ligt in een typisch Provençaalse omgeving met dennenbomen en olijfboomgaarden.

TravelXL-van-Limburg-Provence-ClubMedOpio-entree

Zoals bij alle Club Med resorts worden er ontzettend veel sportieve activiteiten georganiseerd. Opio heeft 2 zwembaden, er zijn tennisbanen en een compacte 9-holes golfbaan, maar er kunnen ook allerlei lessen gevolgd worden zoals tennis, golf, fitness, boogschieten en nog veel meer. Er is zelfs een circusschool met onder andere lessen in de trapeze. Voor de liefhebbers is er ’s avonds entertainment in de vorm van een show door de GO’s die van een hoog niveau is.

TravelXL-van-Limburg-Provence-ClubMedOpio-zwembad

De volgende dag beginnen we onze vakantie met een dagje relaxen bij het zwembad. Het is er lekker rustig omdat de gasten zich, vanwege de vele activiteiten, overdag verspreiden over het terrein. Wij zijn echter van plan om vooral de omgeving verder te verkennen, afgewisseld met relaxmomenten op Club Med.

Brocante markt in Nice

Op maandag staat de brocantemarkt in Nice op het programma. Na een lekker ontbijt gaan we rond 10 uur op pad. Volgens onze gegevens moet de markt aan de Cours Saleya (achter de Promenade des Anglais) in de oude stad van Nice zijn.We slagen wonderwel in het vinden van een parkeergarage en staan nog in de buurt ook.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Nice-oude-centrum

Op weg naar de markt komen we door de oude stad van Nice en wat is dat leuk! Smalle straatjes met gekleurde pandjes, veel winkeltjes, restaurantjes en bovenal veel sfeer. Aangekomen op de brocantemarkt kijken we onze ogen uit. Wat een mooie spullen!

TravelXL-Provence-Nice-brocante-markt

Veel mooi oud zilver- en servieswerk maar ook tweedehands merktassen van Louis Vuitton, Gucci etc. Nu hebben we daar geen verstand van dus laten we die maar links liggen en beperken ons tot wat kleine items. We lopen hier  een paar uurtjes rond waarna we weer richting auto gaan.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Nice-plein

Onderweg scoren we een lekker ijsje en vlakbij de parkeergarage  lunchen we nog op een gezellig terras op een mooi plein. Ook de terugreis is weer een leuke rit.

Grasse

Omdat het woensdag niet zo’n geweldig mooie dag lijkt te worden, gaan we ’s ochtends weer op pad. Deze keer naar Grasse, de stad die bekend staat als de parfumstad. We bereiken binnen 20 minuutjes de onderstad van Grasse, waarna we nog een aardige klim moeten maken naar de oude stad die bovenop de berg ligt.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Grasse-plein-parfum

Ook hier vinden we weer snel een centraal gelegen parkeergarage en lopen vandaar meteen het centrum in. Op het plein bij de parkeergarage zien we al meteen diverse parfumreclames en winkels die parfum verkopen en ook de parfummusea zijn goed vertegenwoordigd.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Grasse-parfummuseum

Het oude centrum met smalle straatjes en  veel winkeltjes is best heuvelachtig. Het is straatje naar beneden en dan weer boven. Onze kuiten zijn dat niet echt gewend ... Het is echter niet al te groot en tamelijk overzichtelijk en we krijgen er dus een goede indruk van.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Grasse-straatje-groente

Wat ook een genot is om te zien zijn de levensmiddelen zaken; bij de bakker, slager en groenteboer loopt het water je in de mond van de heerlijkheden die in de etalages te zien zijn.

Vence

Na een tijdje in Grasse rondgelopen te hebben, vervolgen we onze weg naar Vence. Met onze ‘tommie’ rijden we er in een keer naar toe en in een mum van tijd  staan we in de garage onder het centrale plein.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Vence-brocante

Tot onze verrassing is er op het plein nog een kleine brocantemarkt, waar we natuurlijk meteen even rondsnuffelen. De markt loopt op zijn eind en het is een fractie van de markt in Nice, maar toch zeker leuk om even over heen te lopen.

Door de stadspoort

Op een van de hoeken van het plein bevindt zich een stadspoort die de entree biedt aan het oude centrum.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Vence-fontein

Onmiddellijk door de stadspoort stuiten we al op een mooie fontein en een bron met gezond natuurlijk water. Omdat we in het naseizoen zijn, is het waarschijnlijk wat rustiger dan in de warme zomermaanden en zijn niet alle winkels open.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Vence-terrasje

Ondanks dat is het nog steeds gezellig met allerlei terrasjes in kleine straatjes. Ook hier de nodige ateliers en kunstwinkels. Het stadje is knus en is mooi bewaard gebleven. Overal doorkijkjes, poortjes klinkerstraatjes en dergelijke.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Vence-kunst

Zeker een bezoek waard! We lunchen ook in Vence en rijden in de loop van de middag weer terug naar Opio om nog even van ons Clubdorp te genieten.

Dagje Club

Om de afwisseling er in te houden, doen we vandaag rustig aan en genieten we van wat de Club ons te bieden heeft. Het is prachtig weer dus de bedjes bij het zwembad lonken! We zien mensen in allerlei sportieve outfits voorbij komen, maar wij installeren ons met een boek onder een parasol.

TravelXL-van-Limburg-Provence-ClubMedOpio-dessert-buffet

We maken volop gebruik van alle culinaire ‘uitdagingen’, het uitgebreide ontbijt, de zeer gevarieerde lunch en de overheerlijke diners, steeds met een ander thema! En natuurlijk voor en/of na het diner een cocktail of pastis op het buitenterras. Zo vliegt de dag vanzelf om! Wat is het toch een heerlijke verwennerij hier.

Met de boemeltrein naar Ventimiglia 

Van diverse kanten hebben we gehoord dat er net over de grens in Italië, in Ventimiglia om precies te zijn, op vrijdag de grootste markt van Europa is. Dat is bij Erna niet aan dovemansoren gericht. Leuke bijkomstigheid is dat er een directe boemeltrein rijdt van Grasse naar Ventimiglia. We staan dus bijtijds op en rijden naar het station van Grasse waar we onze auto gratis kunnen parkeren.

TravelXL-van-Limburg-Provence-boemeltrein

Het treinkaartje kost € 15,00 p.p. retour dus dat valt ook mee voor een rit van 2 uur. Er is geen woord teveel gezegd, de reis is prachtig en voert ons regelmatig pal langs de kust. Onderweg doen we ook alle bekende plaatsen van de Cote d’ Azur aan.

TravelXL-van-Limburg-Provence-trein-Italie-onderweg

Alleen van Monaco zien we niets, het spoor ligt hier geheel ondergronds!

Aangekomen in Ventimiglia lopen we met de mensen mee en komen zo vanzelf op de bij de zee gelegen markt. De markt is gigantisch en biedt echt voor elk wat wils.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Ventimiglia-markt

Van Italiaanse delicatessen tot allerlei huishoudelijke artikelen en van de laatste mode tot vele kramen met tassen. Zonder moeite lopen we hier weer een paar uur rond.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Ventimiglia-loopbrug

Naast de markt lopen we ook nog even het stadje in. Zo is er een brug over de rivier met een mooi uitzicht naar beide kanten van het stadje.

Italiaanse pizza

Tussendoor lunchen we nog aan zee en nemen uiteraard een pizza, we zijn tenslotte in Italië.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Ventimiglia-lunch-strand

Door wat winkelstraten met verzorgde winkels lopen we weer terug richting station. We kunnen het niet laten om ook nog even een overdekte markthal binnen te wippen met de mooiste uitstallingen aan groente-, vlees-, kaas-, en pastaspecialiteiten.

TravelXL-van-Limburg-Provence-Ventimiglia-markt-pasta

Om een uur of vier nemen we de trein terug en zoeken weer een plaatsje aan het raam aan de kant van de zee. Ook met de namiddagzon is het weer een prachtige rit! Wat een leuke afsluiting van onze vakantie! Aangekomen op de club nemen we nog een cocktailtje voordat we ons opmaken voor ons laatste diner.

De volgende ochtend ontbijten we op tijd omdat we voor 10.00 uur uit moeten checken. Na een korte rit staan we weer op de luchthaven van Nice voor onze vlucht naar Amsterdam. Ook de auto inleveren en inchecken verlopen vlotjes. We moeten weer naar huis …

Tot slot

We hebben een heerlijk week gehad, maar het was eigenlijk te kort om de omgeving goed te verkennen. Er valt zo veel meer te zien! Een goede reden om terug te komen om de Côte d'Azur verder te ontdekken en te genieten van Club Med …

Geschreven door: Peter van Limburg

Facebook
Twitter
Email
WhatsApp