Facebook
Twitter
Email
WhatsApp

Het is zover! Ik ga eindelijk naar Schotland voor een kennismaking met dit prachtige land dat beroemd is om zijn historische kastelen, de traditionele Highland Games en mysterieuze Lochs. Schotland is de setting van wereldberoemde films, vanwege de indrukwekkende natuur, de sereniteit en de relaxte sfeer. Het is ook een land waar je stijlvol kunt winkelen, prachtige golfbanen vindt, geweldige evenementen kunt bijwonen, waar stoere mannen in rokken rondlopen en whisky drinken.

In mei 2011 varen wij met een kleine groep reisbureau collega’s vanuit IJmuiden naar Newcastle en rijden hiervandaan door naar Schotland, dat op ongeveer 100 km afstand van Newcastle ligt.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-ferryboot

Aan boord van het schip ontdekken wij de vele faciliteiten, zoals meerdere bars, een nachtclub, bioscoop en winkel. Voor de kinderen is er een kinderclub. Er zijn diverse gelegenheden om te eten aan boord: een buffetrestaurant, steak house en à la carte restaurant. Wij dineren heerlijk in het à la carte restaurant en ontbijten uitgebreid in het buffetrestaurant.

Traquair House

Na een nacht in een kleine, maar comfortabele hut rijden wij vanuit Newcastle naar Traquair House in Innerleithen.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Traquairhouse

Het is een typisch Schots landgoed daterend uit 1107, dat vroeger werd gebruikt voor de jacht door de koningen en koninginnen van Schotland. Het landgoed wordt nog steeds bewoond (zeer uniek) en het grootste gedeelte is toegankelijk voor de toerist. Er is een lunchroom op het landgoed, waar o.a. heerlijke soepen en salades geserveerd worden.

Edinburgh

Wij rijden verder richting Edinburgh en onderweg stoppen wij bij de grens met Schotland. Hadrian’s Wall is een ontzettend oude stenen muur die de grens aangeeft tussen Engeland en Schotland (en in vroegere tijden van zeer groot belang was). Halverwege de middag komen wij aan in Edinburgh. De stad wordt door de Leith in twee districten verdeeld.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Edinburgh

In het zuidelijk gelegen Old Town liggen historische straten zoals een Grassmarket en Canongat en een fraai middeleeuws steegjesnetwerk. De Old Town is ontzettend gezellig om uit te gaan, om te winkelen en er zijn talloze pubs en restaurants. New Town is wat ruimer opgezet.

Edinburgh Castle

Eén van de hoogtepunten hier is onbetwist Edinburgh Castle, dat boven de stad uittorent vanaf zijn vulkanische rots.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Edinburgh

Het bezoek aan het kasteel laat ons genieten van prachtige uitzichten over de stad. Wij krijgen een rondleiding van een Schotse student, die interessante verhalen vertelt. Ga je zelfstandig, dan kun je een audio-gids in eigen taal huren. Er is een restaurant en koffieshop aanwezig in het kasteel.

Ghost Tour

Na het bezoek aan Edinburgh Castle krijgen wij een Ghost Tour onder leiding van een jonge studente, gekleed in een zwart macabere cape.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-ghosttour

Zij neemt ons mee door de smalle straatjes en catacomben van Edinburgh en wij krijgen de meest spannende en enge verhalen te horen over het verleden van de stad en haar bewoners. De tour is goed voor de lachspieren!

Edinburgh is een geweldige, sfeervolle stad (als onderdeel van je rondreis of als stedentrip) voor alle leeftijden. Er is veel te beleven en er zijn leuke festivals, waaronder de Edinburgh Tattoo. Ideaal is de Edinburgh Pass. Deze is van te voren te boeken en biedt vele voordelen, zoals gratis toegang in een aantal musea en attracties, maar ook korting in vele restaurants en winkels. Een andere aanrader is de ‘Hop-on Hop-off’ tour!

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Edinburgh

’s Avonds dineren wij in het populaire Ghillie Dhu (eens een kerk, nu een hot spot; een trendy pub/restaurant met live muziek), waar ze gelijknamig bier serveren en overheerlijke maaltijden.

Wij overnachten in een prima hotel aan de rand van Edinburgh gelegen en een ideaal hotel voor auto- en busrondreizigers. Je kunt er parkeren en zelfs als je Edinburgh in zou willen zonder auto, dan kun je vanaf het hotel de bus nemen richting het centrum.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-brittannia

Vlakbij het hotel ligt de Britannia (het vakantieschip van o.a. de Engelse Koninklijke Familie), een echte trekpleister. Voor de kade is een groot winkelcentrum. Voor city trippers is Hotel The George een prachtig trendy hotel, dit ligt in het centrum. Wij hebben voor vertrek uit de stad daar stiekem een kijkje genomen en zagen mooi ingerichte kamers en suites.

Pitlochry

We laten Edinburgh achter ons en rijden richting het noorden naar Pitlochry, wat het hart van Schotland wordt genoemd.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Pitlochry

Hier worden elk jaar de Highland Games gehouden: stoere kerels in geruite rokken werpen met kogels en boomstammen. Je kunt genieten van met doedelzakken begeleide Schotse dansen en met wat geluk is er een spannende sheepdog trial te zien.

Aberfeldy

Wij rijden door naar Aberfeldy, het hart van de Schotse Hooglanden.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-ruige-natuur

Deze schitterende omgeving is ideaal voor wandelaars en liefhebbers van outdoor activiteiten. Je vindt hier prachtige golfbanen, maar ook in de rest van Schotland. Het golfen is in dit land uitgevonden en de golfbanen liggen op de meest indrukwekkende plekken.

Highland Safari’s

Wij stoppen bij Highland Safari’s waar je o.a. kunt mountainbiken, een jeep safari kunt doen en andere activiteiten. We hebben veel tijd, dus krijgen van alles een klein voorproefje. Ik vind deze plek geschikt voor gezinnen met kinderen, die zullen alle activiteiten ontzettend leuk vinden. Maar een jeep safari door de Schotse Hooglanden zal iedereen bekoren.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-highlandsafari

Dineren en overnachten doen we in Kinloch Rannoch, een mooi en sfeervol 4-sterren hotel, waar de vloeren kraken en niet bepaald recht lopen, maar je krijgt hier waar voor je geld!

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Kinloch-Ranoch-kraakvloeren-hotel

Het ligt prachtig en de kamers en bijbehorende badkamer zijn zeer comfortabel en van alle gemakken voorzien. Het diner is wederom voortreffelijk en na afloop zitten wij in de salon heerlijk bij de open haard met een slaapmutsje.

Dewar’s World of Whiskey

Na een goede nachtrust en lekker ontbijt is het tijd voor een nieuwe dag.  Wij gaan naar Dewar’s World of Whiskey.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Dewars

Het is één van de beroemde whiskystokerijen, waar wij een kijkje nemen en uiteraard whisky proeven (en dat in de morgen). Wij gaan er een uur later dan gepland vandaan en dat zegt genoeg. Wij bekijken een film met de geschiedenis van de familie Dewar, krijgen een audio-gids mee voor het bijbehorende museum en daarna is het whisky proeven. Vervolgens een rondleiding langs de distilleerderij en als klap op de vuurpijl opent de gids een vat met 28-jaar oude whisky en ook daar mogen wij van proeven. Het zijn gelukkig kleine beetjes, anders zouden wij deze distilleerderij beschonken verlaten. Er is bij Dewar’s een mooie winkel voor als je inkopen wilt doen.

Fort William

Vervolgens rijden wij naar een hotel aan Loch Leven voor de lunch.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Lochleven

Na een stevige (en late) lunch met verse Schotse zalm en aardappeltjes rijden wij naar Fort William, vroeger een militaire buitenpost. De ligging van deze stad is ideaal voor wandelaars en klimmers. Ten oosten van de stad ligt namelijk de Ben Nevis, met 1343 m de hoogste berg van Groot-Brittannië.

Voordat wij in een pub belanden, bezoeken wij nog het Inverlochy Castle Hotel. Om hier te overnachten moet je diep in je buidel tasten. Maar dan kun je ook genieten van een werkelijk schitterend kasteelhotel in een minstens zo schitterende omgeving.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Inverlochy

De kamers zijn om van te dromen en prachtig ingericht. Wij waren hier graag gebleven, maar logeren in … een stacaravan in een vakantiepark in Corpach. Even wat anders, maar ideaal voor families met (jonge) kinderen en voordeliger dan het Inverlochy Castle. De caravans zijn comfortabel, de kachel werkt, er is warm water en alle voorzieningen aanwezig. Het is dus goed vertoeven in deze caravans.

Oban

De volgende dag staan wij erg vroeg op en na een stevig Brits ontbijt in een lokaal restaurant rijden wij langs Loch Linnhe naar Oban, waar wij The Scottish Sea Life Sanctuary bezoeken. Het is een kleine opvang voor zeehonden, otters en dergelijke.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Oban

Maar in de aquaria van het bezoekerscentrum zitten de meest mooie zeeschepsels en ze doen er goed werk, dus reden genoeg om een kijkje te nemen. We stoppen verder regelmatig voor foto’s, lunch en om simpelweg te genieten van de prachtige omgeving.

Wij rijden door Loch Fyne, waar wij in ons hotel een paar uurtjes hebben om te relaxen. Wij genieten hier van de spa faciliteiten en een ander groepje duikt de lokale pub in. Het hotel heeft prachtige kamers met alle benodigde faciliteiten. Het diner gebruiken wij in het hotel, is wederom om de vingers bij af te likken en daarna heerlijk slapen!

Alnwick Castle

De laatste dag vroeg uit de veren. Het plan was om een boottocht over het prachtige Loch Lomond te doen, maar het weer is druilerig en er wordt anders besloten. Wij rijden terug richting de oostkust. Wij hebben wat tegoed voor het gemis van de boottocht en bezoeken, op ongeveer 60 km afstand van Newcastle, Alnwick Castle en het bijbehorend landgoed.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-Alnwickcastle

Nu denk je natuurlijk, weer een kasteel! Maar dit is het kasteel wat te zien is in de eerste Harry Potter films. Binnen ziet het er indrukwekkend uit en de familie die het landgoed beheert woont hier nog. Er zijn overigens veel leuke dingen voor kinderen te doen (bezemvliegles, boogschieten, etc.).

Terug naar de haven. Onze rondreis zit er op en we gaan laat in de middag weer aan boord. Dit keer dineren wij in het buffetrestaurant Seven Seas en wat een keuze. De volgende morgen zit de reis er helaas weer op.

Conclusie

Schotland is schitterend, betoverend en overweldigend. In april en augustus staat de heide in bloei en zien de bergen er paars uit. Schotland is een bestemming voor jong en oud, natuurliefhebbers, wandelaars en sportievelingen.

TravelXL-van-Limburg-SCHOTLAND-natuur

Voor de golfliefhebber is Schotland een topbestemming! De steden Edinburgh en Glasgow zijn populaire bestemmingen voor een stedentrip! Er zijn in Schotland prachtige hotels, kastelen en landhuizen, maar ook eenvoudige road hotels en Bed & Breakfast’s!

Het weer is wisselvallig. Wij hadden veel geluk, maar Schotland is natuurlijk niet voor niets zo groen, dus regenen doet het zeker. Waterbestendige kleding is een must evenals goede schoenen en een stevige paraplu!

 

Facebook
Twitter
Email
WhatsApp